Agrégation externe : sujets de dissertation de tronc commun (1970-1999)

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Cette page regroupe les sujets de dissertation proposés à l'agrégation externe de 1970 à 1999.




  • Dissertation en anglais : The persistence of desire in the poems of George Herbert.
  • Composition en français : Dans quelle mesure peut-on parler de "people's war" pour qualifier la Seconde Guerre mondiale du point de vue britannique ?


  • Dissertation en anglais : The lovely and the sublime in The Mysteries of Udolpho.
  • Composition en français : Commentez, en l'appliquant à la période 1830-1890, ce jugement porté par l'historien William H. Lyon sur la politique indienne des Etats-Unis et les sentiments des citoyens américains : "[...] Anglo-Americans' preconceived notions about Indians in general were often ambiguous, contradictory, and stereotypical. The federal government's Indian policy vacillated throughout the nineteenth century between segregation and assimilation, tribal sovereignty and individual treatment, retaliation and peace. From time to time citizen groups attempted extermination. The government inconsistently pursued one course or another. Depending on their proximity and experience, Indians were good, bad, admired, hated."


  • Tronc commun : Disorder in Sanctuary.
  • Option A : Liberté et contrainte dans le poésie de Gerard Manley Hopkins.
  • Option B : Commenter ce jugement relevé dans The Observer du 4 novembre 1973 : "However one looks at it, the passing of the Reform Bill of 1832, that curtain-raiser to the early Victorian age, remains a striking and epochal event - partly because its sweeping changes in the electoral set-up were soon to prove so nicely calculated not to overturn the threatened superiority of the ruling order."


  • Tronc commun : Duplicity in Julius Caesar.
  • Option A : L'ordre du monde et l'ordre de l'écriture dans Kim de Rudyard Kipling.
  • Option B : Vous commenterez ce jugement d'Estelle Freedman, en l'appliquant à la période 1845-1875 : "[...] a major strength of American feminism prior to 1920 was the separate female community that helped sustain women's participation in both social reform and political activism... . Most feminists did not adopt the radical demands for equal status with men that originated at the Seneca Falls convention of 1848. Rather, they preferred to retain membership in a separate female sphere, [...] one in which women could be free to create their own forms of personal, social, and political relationships."


  • Tronc commun : Generation in Beloved by Toni Morrison.
  • Option A : La rhétorique de la dissimulation dans The Way of the World de William Congreve.
  • Option B : Le Chant d'Amour d'Edward Burne-Jones inspirait à Ch. Moreau-Vauthier dans Les Chefs-d'œuvre des grands maîtres (1908) le commentaire suivant : "Ici nous voyons des êtres exceptionnels et bizarrement figurés qui considèrent l'amour non pas comme une passion grave et respectable, mais comme un divertissement de raffinés. Comment le peuple s'intéresserait-il à ce rébus et quelle leçon pourrait-il y prendre ? C'est ainsi qu'après avoir obtenu les approbations d'un public très restreint d'amateurs et d'artistes, les préraphaélites ont disparu sans avoir rempli la tâche d'éducateurs qu'ils s'étaient attribuée et en ne laissant que de rares traces de leur tentative et de leur échec." Commentez et discutez ce bilan en étayant votre argumentation de références précises à la production préraphaélite.


  • Tronc commun : Separateness in Nostromo.
  • Option A : La discrétion de l'horreur dans les contes d'Edgar Allan Poe.
  • Option B : Commentez ce jugement de Paul W. Conner : "The second portion of Franklin's Autobiography would order the lives of the players in the game of life, and thereby give order to politics. Franklin's espousal of this cause was no sudden event. For years he had been a combined moral critic, social reformer and political activist. His entire public life, in fact, might be seen as a quest for political order." Poor Richard's Politicks: Benjamin Franklin and his New American Order, Oxford University Press (1965).


  • Tronc commun : Sublimity in Lord Byron's Don Juan.
  • Option A : La circulation dans Waterland.
  • Option B : Le Thatchérisme a peut-être marqué une révolution dans le domaine de l'économie, mais la révolution culturelle, qui faisait également partie de ses ambitions aura été plus difficile à faire. Commentez.


  • Tronc commun : Perspective in Troilus and Cressida.
  • Option A : L'éphémère et l'intemporel dans Ulysses.
  • Option B : Commentez l'appréciation portée par John Hollingshead en 1861 sur les classes laborieuses : "They increase and multiply, and all for what? To become paupers; to glut the labour market; to keep their wages down at starvation point, to swell the profits of capital. They look to everyone to relieve them, but make few efforts to relieve themselves. The most perfect poor-law; the most perfect administration of that poor-law; the most lavish charity can do nothing for them compared to the wonders of self-help." Ragged London in 1861, London and Melbourne: Everyman's Library, Dent (1986).


  • Tronc commun : Foul play in Henry IV Part One.
  • Option A : Tendre est la nuit, ou le Voyage au bout de la nuit.
  • Option B : Le concept de "quatrième pouvoir" est-il périmé aujourd'hui ?


  • Tronc commun : Consummation in Keats's poetry.
  • Option A : Roman de la stratégie et stratégies du roman dans Wuthering Heights.
  • Option B : Commentez l'appréciation suivante en l'appliquant aux débuts du puritanisme américain : "The Puritan mind tended to blur the distinctions between secular and ecclesiastical history, between political and spiritual exhortation, between private and public welfare, between history and allegory." G.T. Couser, American Autobiography: The Prophetic Mode, Amherst: University of Masschusetts Press (1979).


  • Tronc commun : Flux in The Wild Palms.
  • Option A : The Private Memoirs and Confessions of a Justified Sinner ou le roman du vertige.
  • Option B : Commentez l'appréciation suivante : "Hobbes, after all, worked with an impossible psychology and sought no more than the prescription against disorder. [...] But Locke saw that the main problem of the State is the conquest of freedom and it was for its definition in terms of individual good that he above all stood." H.J. Laski, Thought in England: From Locke to Bentham, Oxford University Press (1920), édition de 1961.


  • Tronc commun : Otherness in Othello.
  • Option A : Directions et dérives dans A House for Mr Biswas.
  • Option B : "Rather than obliterating or homogenizing the immigrant family, the industrial experience, at least in America, enabled new forms and responses to evolve." Caroline Golab, in Richard L. Ehrlich (ed.), Immigrants in Industrial America, Charlottesville, The University of Virginia Press (1977).


  • Tronc commun : Showmanship in The Floating Opera.
  • Option A : L'ambivalence dans The Monk.
  • Option B : A propos de la période 1945-1985 en Angleterre, peut-on, à la suite de Philip Toynbee, définir l'Establishment comme une "ever-changing, never-changing class"? ("The Governing Class", The Twentieth Century, volume 162, octobre 1957)


  • Tronc commun : Private worlds in The Years.
  • Option A : Quête initiatique et dérision dans The Crying of Lot 49.
  • Option B : Commentez cette phrase de Stan Steiner en l'étendant à l'ensemble des minorités hispaniques aux Etats-Unis : "The Chicano has been born of cultural contradictions that go far back into history. The ability of these people to integrate an opposing culture, which they assimilated, is equally remarkable. Instead of becoming a one-sided mirror image of the cultures which have conquered them - or which they have imitated- they have ingeniously achieved a synthesis of cultures and made them their own." "The Mexican-Americans", Minority Rights Group Report, numéro 39 (1979).


  • Tronc commun : Tragic disintegration in Coriolanus.
  • Option A : Intention et passion dans les poèmes d'Edgar Allan Poe.
  • Option B : "The government of British India was unlike any other administration in the whole of the British Empire. It behaved not as the government of a colony but as an almost independent state." (Michael Edwardes, High Noon of Empire, 1965). Commentez et discutez en vous référant à l'histoire de l'Inde entre 1858 et le début du vingtième siècle.


  • Tronc commun : Corruption in Bleak House.
  • Option A : Aliénation et aliénations dans The Fool.
  • Option B : Dans A Reply to the Essay on Population (1807), William Hazlitt déclare à propos de Malthus : "What he aims at in all his plans and calculations of existing grievances is to magnify the evils of population, to exonerate human institutions and to throw the whole blame on nature herself." Illustrer et commenter ce jugement.


  • Tronc commun : The Bostonians: "A Hawthornesque tale of soul conflicts [...] crossed with a naturalistic comedy of representative social types."
  • Option A : La poétique de l'espace dans Prometheus Unbound.
  • Option B : Consensus national et résistance des hommes et des réalités dans la mise en place du Welfare State de 1945 à 1951.


  • Tronc commun : Nature, nurture and norm in Tom Jones.
  • Option A : James Joyce a introduit le terme d'épiphanie dans la critique littéraire. Un dictionnaire en donne cette définition : "a sudden revelation of the inner essence of 'whatness' of an object, character, situation or experience, usually manifested by physical details." Comparez la nature et la fonction des épiphanies dans la poésie de Gerald Manley Hopkins et dans A Portrait of the Artist as a Young Man.
  • Option B : Au terme d'une étude comparative l'historien américain Carl N. Degler critique en ces termes la thèse de F.J. Turner : "It is apparent from any survey of frontiers throughout the world that free land offers opportunities for social advancement and wealth accumulation. But whether men will seize these opportunities often depends more upin the cultural attitudes they bring with them than upon the free land... The frontier, rather than being the key to American development, is merely one among a number of influences which have gone into the shaping of Americans." (Out of Our Past, 1959) Discuter et commenter cette évaluation de "The Frontier in American History."


  • Tronc commun : Speech and action in Richard II.
  • Option A : La critique des conventions théâtrales dans The Critic est-elle seulement négative ?
  • Option B : La place de la famille dans le contexte économique, social et moral de l'Angleterre d'aujjourd'hui.


  • Tronc commun : "The real tragedy of Caleb Williams is that virtues are carried to the extremes of vice." Discuss this statement.
  • Option A : Sister Carrie, roman de l'illusion.
  • Option B : L'Etat, le peuple et l'individu dans la théorie des pouvoirs de J.S. Mill et celle de W. Bagehot.


  • Tronc commun : Sujet indisponible.
  • Option A : Rêve et réalité dans la poésie de Keats.
  • Option B : "Les deux principaux partis britanniques ont peut-être des députés de plus en plus semblables, sociologiquement, il reste qu'ils tirent leur soutien d'électeurs socialement opposés et ont une structure interne également très différente." Discutez ce jugement, en vous référant aux partis conservateur et travailliste de 1945 à 1975.


  • Tronc commun : How far do you agree with the view that As You Like It is "a parable of healing"?
  • Option A : Voss, roman de l'exploration spirituelle.
  • Option B : "La Révolution américaine fut plus qu'une guerre contre l'Angleterre. E, vérité ce fut une transformation économique, sociale et intellectuelle de première importance." (Charles et Mary Beard, The Rise of American Civilization, 1927) "La particularité la plus évidente de la Révolution américaine c'est que, si l'on prend le mot dans le sens européen, ce ne fut pas une révolution du tout." (Daniel Boorstin, The Genius of American Politics, 1953) Vous dégagerez le sens de ces deux interprétations puis les caractères principaux de la Révolution américaine.


  • Tronc commun : The dramatic handling of madness in King Lear.
  • Option A : Guignol et grand guignol dans A Good Man is Hard to Find and Other Stories.


  • Tronc commun : "In a word, my work is digressive, and it is progressive too, - and at the same time." Laurence Sterne, Tristram Shandy, I, 22. To what extent can this remark be applied to A Sentimental Journey?


  • Tronc commun : Deception and self-deception in Volpone.
  • Option A : Le coeur et la raison dans Pygmalion.


  • Tronc commun : Is Othello a tragedy of unawareness?
  • Option A : On the Road, ou "la poursuite du bonheur."


  • Tronc commun : "Swift advocated a simple refusal of life, justifying this by the claim that Reason consists in thwarting your instincts." How far can this appreciation of George Orwell (1950) be applied to Gulliver's Travels?
  • Option A : Aspects et portée du thème de la solitude dans Lord Jim.


  • Tronc commun : Satire and sentiment in Humphrey Clinker.
  • Option A : Babbitt, roman de l'échec.


  • Tronc commun : Art and artifice in The Italian.
  • Option A : Le conflit des forces en présence dans Corridors of Power.